欧洲第一个信徒——吕底亚——孔祥玲牧师

2018年9月2日上午崇拜

主持:田 枫传道

证道:孔祥玲牧师

经文:使徒行传十六11—15

题目:欧洲第一个信徒——吕底亚

  在罗马通往亚洲的地方,有一片美丽的草原,在这片美丽的草原上有一个著名的城——腓立比城,这座城靠近海边,住在这座城里的人大都拜偶像,但是在这些拜偶像的城中,有一位妇人,她的名字叫吕底亚。那个时候,使徒保罗正到处传扬主救人的福音,有一天晚上,保罗在异象中看见有一个马其顿人站在他面前,请求他过到马其顿去帮助他们。后来,“马其顿的呼声”就演化成了基督教的一个术语,意思是教会的需要、灵命的需要、福音的需要。所以保罗就带着西拉、提摩太一起往马其顿去,传福音给那里的人,不久就来到了马其顿省的腓立比城。腓立比城只有几个妇女在河边聚会祷告,但保罗不轻看这小小的聚会点,就坐下讲道传福音,神就感动吕底亚,使她成为欧洲的第一个基督徒,成为福音在欧洲的突破者。今天在我们国内,随时城市化进程的加快,城市的教会一般都比较复兴,聚会和服事的人数众多,但农村的教会光景就比较凄凉,很多地方连传道人、聚会点都没有,也就是一些留守老人在一起读读经、唱唱歌。如何重新兴起农村的教会,非常值得我们思考。

  接下来我们来看吕底亚是一个怎样的人。

一、她是一个富有的商人

  圣经告诉我们:吕底亚是卖紫色布匹的妇人,紫色是皇家的颜色,紫色布也极其昂贵,穿紫色布料衣服的人一般都是官宦之家,在当时从事这类买卖的人都是大富商,所以说吕底亚是一个富有的商人,但她不以富有为满足,她还是一个敬畏神的人,这是非常难得的。

  在圣经当中记载有一个少年财主,既有财富又有权势,但他并不满足,他还希望得到永生,所以他欢欢喜喜来到耶稣那里,却忧忧愁愁地离开了,因为他的产业甚多,对于这个少年财主来说,他的财富既促使他寻求永生,又拦阻了他进入永生。他把财富看作他的依靠,却不明白若跟随了耶稣会比他所拥有的财富更稳妥、更可靠。在财富与永生之间他最终选择了财富,放弃了永生。他选择了暂时的,却放弃了永远的,非常不合算。财富固然重要,但它却不是最重要的。吕底亚和少年财主都是非常富有的人,因着选择不同而结果不同,人就是赚得全世界,赔上自己的性命有什么益处呢?人还能拿什么换生命呢(太十六26)?生命比财富更重要。

二、她是一个素来敬拜神的人

  虽然腓立比城人大都拜偶像,但吕底亚是位相信真神的人,当时腓立比的犹太人稀少,因此没有会堂(有十个犹太男人的地方就可以建立一个会堂,说明腓立比城连十个犹太人都没有),但她不受环境所影响,素来(一直、持之以恒)敬拜神。这让我们看到她对神的渴慕,她有一个寻求神的心,这为她以后接受救恩打下了良好基础。

  吕底亚虽敬畏神,但她还不是一个得救的人,她还不认识耶稣基督,还不知道弥赛亚已经来临,而且为人类的罪钉死在十字架上,完成了救恩,第三天复活,四十天后升天并且将来还要再来。人唯有相信耶稣基督是救主并接受这全备的十字架救恩才能得救。“除他以外,别无拯救。在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救”(徒四12)。愿我们对神的渴慕与敬拜也像吕底亚一样持之以恒,而不是偶尔的心血来潮。

  耶稣说:“我就是道路、真理、生命,若不藉着我,没有人能到父那里去。”我们来到神面前,寻求真理、真道。真理使我们成圣,真理使我们自由。耶稣道成肉身,住在我们中间,充充满满的有恩典、有真理。只有真理才能建立我们纯正的信仰根基,属灵生命才能健康成长。吕底亚听了保罗的讲道,大受感动,强留保罗到自己家里,这说明她对主迫切渴慕的心。后来,腓立比教会建立,保罗对这里一直有很深的感情。再往后,耶路撒冷出现灾荒,腓立比教会率先起来,慷慨解囊,无私的帮助了耶路撒冷度过难关。这些后期的成就,都离不开保罗这次的讲道,使腓立比的信徒得到了正确的浇灌和喂养。

三、她是一个爱慕聚会的人

  吕底亚虽是一个布匹商人,生意忙碌,但是她能在敬拜神的日子放下手中的工作去敬拜神,是我们所当效法的。因她看重属灵的事,看重与神之间的关系。在她的生命当中她把神放在了第一位。我们是不是一个渴慕聚会的人呢?还是把聚会当作负担?

  有的人总以工作“忙”为借口而逃避聚会,其实根本原因并不在忙不忙,而是渴慕不渴慕。如果没有渴慕的心,我们总会找出许多理由、借口而不聚会;反之,若有渴慕的心,任何困难都不能拦阻我们的脚步。“你们不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉。既知道(注:原文作“看见”)那日子临近,就更当如此”(来十25)。神设立主日,就是让我们在一天灵里得到休息,身心灵都要得到安息。

  “信耶稣不聚会,哪有好行为?”聚会是上帝对我们的邀请,是我们蒙福的机会。因为这里有神的同在,这里有神的言语,这里有圣灵的恩膏,这里是另一个天地。“你们不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉。既知道那日子临近,就更当如此”(来十25)。

四、她是一个留心听道的人

  “信道是从听道来的”(罗十17),吕底亚来聚会,存着一颗敬畏神的心,她不仅听道,而且是留心听道,正因为她留心听道,主就开导她的心,叫她听得明白而且愿意接受。正像主站在她的心门外叩门,只要她愿意开门,主就进去与她坐席,有甜蜜的相交。

  弟兄姊妹,你的心门敞开了吗?有没有完全接受主?“看哪,我站在门外叩门,若有听见我声音就开门的,我要进到他那里去,我与他,他与我一同坐席”(启三20)。我们留心听道,才能得到生命之道明白神的心意,才能了解神让我们做什么。神让我们为他作见证,传福音,这是基督徒伟大的使命。吕底亚听了保罗所传讲神的话,信而受洗,并且带领全家都受洗。受洗是我们今天对于信主的公开宣告,不再属于世界,而是完全属于神,完全与神联合。

  吕底亚听了保罗所传讲的福音,她就信了,不仅她信了,而且她一家也信了并领了洗,这说明吕底亚的信更进深了一步。“信而受洗的必然得救”(可十六16),受洗是归入基督的名下,是在神、在人、在撒但面前的一个公开宣告,我决心跟随主到底,与主同死同复活,不再为自己活,要为死而复活的主而活,不在罪恶的权势之下,借着与他同死,永远脱离它的辖制,与撒但无份无关了。从教会来说,受洗表明教会接纳我们是地上教会的一员了,受洗只是一个预表的意义,不是我们得救的条件。重在你是否受了圣灵的洗。吕底亚和她一家都受了洗,用自己的行动见证了她的信仰,腓立比教会就是从她的家里开始的。

、她是一个大有爱心的人

  一个真正的基督徒都有从神而来的爱,爱也是真基督徒的标志。吕底亚的爱是真诚的,不是虚假的。从“求”、“强留”(徒十六15)这些字眼就可体现出来。主耶稣说过“无论何人,因为门徒的名,只把一杯凉水给这小子里的一个喝,我实在告诉你们,这人不能不得赏赐”(太十42),爱是要有行动的,吕底亚的爱心行动就体现在接待神的仆人上,爱使她甘愿敞开自己的家门,爱使她不怕麻烦,真诚邀请神的仆人到家里来住。

  爱是有感染力的,爱心也是可以传递的。吕底亚是一个大有爱心的人,她所带领的腓立比教会也是一个大有爱心的教会。他们在生活上供给保罗,使保罗传福音无后顾之忧;而且在耶路撒冷教会有饥荒的时候,他们慷慨捐助,不仅是按着力量,而且是过了力量,得到了保罗的赞赏;当保罗在罗马被囚禁时,又是腓立比教会差派以巴弗提照顾保罗,每一件事都散发着爱的馨香。

  南非著名的黑人领袖曼德拉因带领南非解除种族隔离制度而坐牢20多年,他曾看到一位传教士墓碑上写着这样一段话:“当我年轻的时候,我的想象力从没有受到过限制,我梦想改变这个世界。当我成熟以后,我发现我不能改变这个世界,我将目光缩短了些,决定只改变我的国家。当我进入暮年后,我发现我不能改变我的国家,我的最后愿望仅仅是改变我的家庭。但是,这也不可能。我突然意识到,如果一开始我仅仅去改变我自己,然后作为一个榜样,我可能改变我的家庭;在家人的帮助和鼓励下,我可能为国家做一些事情,然后,谁知道呢?我甚至可能改变这个世界。”曼德拉由此大受启发,并遵照去做,最后解除了南非的种族隔离制度,并且本人也获得了诺贝尔和平奖。

、她是一个兴旺福音的人

  保罗在写给腓立比教会的信中曾提到,“因为从头一天直到如今,你们是同心合意地兴旺福音”(腓一5),“头一天”指腓立比人接受福音的那一天。“直到如今”是指保罗写腓立比书信时,已经十二年之久了,他们都是同心合意地兴旺福音,其中自然也包括吕底亚。十二年来,腓立比教会从吕底亚及她一家慢慢发展成了一个组织完善,并且还参与差传的教会。我们是不是一个兴旺福音的人呢?愿我们在神的家中尽上本分,热心爱主,传扬福音,使教会因着我们有一个大的复兴。

七、结语

  愿我们效法吕底亚,不以钱财为满足,专心寻求神,爱慕聚会,留心听主的道,流露主的爱,兴旺主的福音,为促进社会的和谐做出我们应有的贡献,使主的名得着称赞!